Halloween!

La  parola  
ha origini cattoliche


Nella tradizione Cattolica,
infatti, a molti Santi viene dedicato un giorno particolare del calendario
Cattolico, ma il 1°novembre è il giorno nel quale vengono festeggiati
tutti i Santi. Il giorno dedicato ad "Ogni Santi" (in inglese All Saints’Day)
aveva una denominazione antica:
All Hallows’Day.


Presso i popoli dell’antichita’
la celebrazione di "Ogni Santi" iniziava al tramonto del 31 ottobre e pertanto
la sera precedente al 1° Novembre era chiamata "
All
Hallows’ Eve
" (Eve significa vigilia), ma
anche "
All Hallows’Even"
( Even significa sera) che venne abbreviato in Hallows’Even, poi in Hallow-e’en
ed infine in Halloween.



 

La celebrazione di
Halloween tuttavia ha origini pagane molto più remote e pone le
sue radici nella civilta’ Celtica. Infatti gli antichi
Celti
che abitavano in Gran Bretagna, Irlanda e Francia festeggiavano l’inizio
del Nuovo Anno il 1°Novembre: giorno in cui si celebrava la fine della
"stagione calda" e l’inizio della "stagione delle tenebre e del freddo".

La notte tra il 
il 31 ottobre e il 1° Novembre era il momento piu’ solenne di tutto
l’anno druidico e rappresentava per i Celti la piu’ importante celebrazione
del loro calendario ed era chiamata la
notte
di Samhain
. Tutte le leggende piu’importanti
in cui si narrano cicli epici, antiche saghe, grandi battaglie e si racconta
di re e eroi, si svolgevano nella
notte di
Samhain
. Molte di queste leggende riguaradavano
la fertilita’ della Terra e il superamento dell’oscura stagione invernale.
Per questo motivo si attendeva la meta’piu’ buia dell’anno con grande timore
e si celebrava con rispetto cosmico, terrore e panico l’inizio del regno
semestrale del Dio delle Tenebre:
Samhain
(Samain, Samhuin).


In verità non
esistono testimonianze archeologiche o letterarie per poter affermare esattamente
se Samhain indicasse solamente un periodo dell’anno o fosse una divinita’.


Per i Celti, che erano
un popolo dedito all’agricoltura e alla pastorizia, la ricorrenza che segnava
la fine dei raccolti e l’inizio dell’inverno assumeva una rilevanza particolare
in quanto la vita cambiava radicalmente: i greggi venivano riportati giu’dai
verdi pascoli estivi, e le persone si chiudevano nelle loro case per trascorrere
al caldo le lunghe e fredde notti invernali passando il tempo a raccontare
storie e a fare lavori di artigianato.


I
Celti credevano che alla vigilia di ogni nuovo anno (31 Ottobre) Samhain,
Signore della Morte, Principe delle Tenebre, chiamasse a se’tutti gli
SPIRITI
DEI MORTI
e temevano che in tale giorno tutte
le leggi dello spazio e del tempo fossero sospese, permettendo al mondo
degli spiriti di unirsi al mondo dei viventi. I Celti infatti credevano
che i morti risiedessero in una landa di eterna giovinezza e felicità
chiamata
Tir nan Oge
e ritenevano che a volte i morti potessero soggiornare assieme al Popolo
delle Fate nelle collinette di cui il territorio scozzese ed irlandese
è contornato.

Una leggenda riferisce
che tutte le persone morte l’anno precedente tornassero sulla terra la
notte del 31 ottobre, in cerca di nuovi corpi da possedere per l’anno prossimo
venturo. Cosi’ nei villaggi veniva spento ogni focolare per evitare che
gli spiriti maligni venissero a soggiornavi. Questo rito consisteva nello
spegnere il
Fuoco Sacro
sull’altare e riaccendere il Nuovo Fuoco (che simboleggiava l’arrivo del
Nuovo Anno) il mattino seguente. I Druidi si incontravano sulla cima di
una collina in un’oscura foresta di querce (albero considerato sacro) per
accendere il Nuovo Fuoco e offrire sacrifici di sementi e animali. Danzando
e cantando intorno al focolare fino al mattino, si sanciva il passaggio
tra la stagione solare e la stagione delle tenebre. Quando il mattino giungeva,
i Druidi portavano le ceneri ardenti del fuoco presso ogni famiglia che
provvedeva a riaccendere il focolare domestico. Spegnere il fuoco simboleggiavava
che la metà oscura dell’anno (quindi la morte) stava sopraggiungendo
mentre l’atto di riaccenderlo era simbolo di speranza e di ritorno alla
vita, dando cosi’a questo riuto la rappresentazione ciclica del tempo.


Alcune leggende narrano
di come i Celti bruciassero coloro che ritenessero"posseduti" come avvertimento
per gli Spiriti. 


Gli spiriti maligni
potevano infatti prendere forme differenti, 


anche di animali,
la più malvagia era quella di
GATTO.

Quindi al crepuscolo veniva
riacceso il fuoco con il quale si bruciavano offerte, si facevano scongiuri
e si lanciavano incantesimi per allontanare dal villaggio le anime dei
morti, e guidarle nelle Terra dei Morti. Infatti gli antichi Celti temevano
specialmente il momento del crepuscolo poiché credevano che gli
spiriti potessero vagare sulla Terra. Con il loro aiuto Samhain (la terribile
divinità della notte) avrebbe potuto imprigionare e uccidere il
Sole, senza il quale tutto sarebbe tutta la vita sarebbe terminata.


Era quindi necessario
offrire dei sacrifici per placare gli spiriti erranti e per ossequiare
la divinita’.Un’ antica leggenda medievale riporta che in Irlanda al tempo
di San Patrizio in un luogo denominato
Mag
Sleht
ogni primogenito fosse sacrificato nella
notte di Samhain in onore di
Cromm Cruac
che era una divinita’maligna.


L’usanza
moderna di travestirsi nel giorno di Halloween, nasce dalla tradizione
che i Celti avevano, dopo il rito dei sacrifici nella notte del 31 Ottobre,
di festaggiare per 3 giorni mascherandosi con le pelli degli animali uccisi
per esorcizzare e spaventare gli spiriti. Vestiti con queste maschere grottesche
ritornavano al villaggio illuminando il loro cammino con lanterne costituite
da
cipolle intagliate al cui intorno erano poste le braci del Fuoco Sacro.

In Scozia la notte
di Samhain le persone seppellivano pietre nella terra che venivano ricoperte
di cenere e vi venivano lasciate sino al mattino suceccsivo. Se al mattino
una pietra era stata smossa, significava che la persona che l’aveva seppellita
sarebbe morta entro la fine dell’anno.


Nella
tradizione celtica non esistono ne’diavoli, ne’demoni, tuttavia le
Fate
erano spesso considerate ostili e pericolose dagli uomini che erano risentiti
del dover codividere con loro le proprie terre. Le leggende narrano che
nella
notte di Samihain
le Fate sono solite


fare alcuni "SCHERZETTI"
agli umani, portandoli a perdersi nelle "colline delle Fate"dove rimanevano
intrappolati per sempre. I Celti quindi, per guadagnarsi il favore delle
Fate erano soliti offrire loro del cibo o latte che veniva lasciato sui
gradini delle loro case.

Un’altra origine del detto
"
TRICK OR TREAT"
si fa risalire quando i primi cristiani, in cammino da un villaggio all’altro,
elemosinvano per un pezzo di "dolce dell’anima", che altro non era se non
un pezzo di pane. Piu’ "dolci dell’anima" una persona riceveva, piu’ preghiere
questa persona prometteva di recitare per i defunti della famiglia che
aveva a lui donato il pane. Infatti a quei tempi si credeva che i defunti
potessero giungere al Paradiso non solo attraverso la preghiera dei propri
cari, ma anche degli sconosciuti.

E’ proprio da queste
leggende che ha origine il famoso gioco del "TRICK o TREAT" (Scherzetto
o dolcetto) nella quale i bambini 


travestiti con maschere
e costumi "mostruosi e terrificanti" vanno di casa in casa, chiedendo dolcetti
o qualche moneta.


Se non ricevono niente,
possono giocare un brutto scherzo ai proprietari di quella casa, come svuotare
la pattumiera nel giardino o attaccare lattine vuote al tubo di scappamento
dell’auto.

Quando durante il primo
secolo i Romani invasero la Bretagna vennero a contatto con queste celebrazioni.
Anch’essi intorno al 1° Novembre onoravano
Pomona,
la dea dei frutti e dei giardini. Durante questa festivita’ venivano offerti
frutti (soprattutto mele) alla divinità per propiziare la fertilità
futura. Con il passare dei secoli il culto di Samhain e di Pomona si unificarono,
e l’usanza dei sacrifici fu abbandonata, lasciando al suo posto l’offerta
di effigi da bruciare e l’usanza di mascherarsi da fantasmi e streghe,
divenne parte del cerimoniale.


Malgrado l’avvento
del Cristianesimo queste tradizioni erano molto radicate nella popolazione
e pur essendovi molte persone convertite alla Chiesa cattolica, l’antico
rito celtico-romano rimase.


Nelle altre aree d’Europa
in cui la popolazione era prevalentement pagana si credeva all’esistenza
delle streghe e della stregoneria. Uno degli aspetti piu’ importanti della
stregoneria era la celebrazione del
SABBATH
DELLE STREGHE
. I Sabbath piu’ importanti erano
due il 30 Aprile e il 31 Ottobre. Il 30 Aprile era celebrato nell’ area
dell’attuale Germania (in particolare sulle Montagne Harz) e prendeva il
nome di
Walpurgisnacht
(la notte di Valpurga).

In quel giorno si riteneva
che le streghe si radunassero sulla cima delle montagne per adempiere alle
loro stregonerie ed evocare diavoli e demoni. Il Sabbath celebrato il 31
Ottobre veniva invece chiamato
Black Sabbath.

Visto che la Chiesa
cattolica non riusciva a sradicare questi antichi culti pagani, escogito’
un tentativo per far perdere il profondo significato di questi riti.


Infatti nel 835 Papa
Gregorio spostò la festa di Tutti i Santi dal 13 Maggio al 1°
Novembre, pensando cosi’ di dare un nuovo significato ai culti pagani.
Tuttavia l’influenza nefasta del culto di Samhain non fu sradicata e per
questo motivo la Chiesa aggiunse, nel X° secolo, una nuova festa: il
2 Novembre il Giorno dei Morti in memoria delle anime degli scomparsi che
venivanofesteggiati dai loro cari, che mascherandosi da santi, angeli e
diavoli accendevano dei falo’. L’antico rito celtico del Fuoco Sacro sopravvive
ancora in Inghilterra, ove il 5 Novembre si festeggia il Guy Fawkes Day.

Fonte : http://www.digilander.libero.it/emina68

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